乳酸菌は便秘解消効果も期待できるって本当?

乳酸菌は便秘解消効果もあるというのは本当?

乳酸菌は便秘解消効果も期待できるって本当?のイメージ
乳酸菌といえば腸に働きかけるというイメージがありますが、便秘解消に良いとも言われています。はたしてそれは本当なのでしょうか?ここでは、乳酸菌の腸での働きをもとに、便秘解消効果についてわかりやすく説明します。

乳酸菌は便秘解消にも良いって本当?そのメカニズムを検証してみました

地球上にはたくさんの微生物がいますが、私たちにとって有益な微生物の一つが乳酸菌です。

乳酸菌とはある一種類の微生物を指すのではなく、生育に必要なエネルギーを得るためにブドウ糖や乳糖を分解して乳酸を作り出す微生物の総称です。 作り出された乳酸により、酸味の強い風味になり保存性が高まります。

この乳酸菌は、遠い昔から発酵食品などに利用され人間の食生活に深い関わりを持ってきました。 乳酸菌はそれぞれの特徴を活かして、乳酸菌飲料や発酵乳(ヨーグルト)、チーズなどの乳製品をはじめ、納豆、味噌、醤油、漬物などの食品に役立てられています

乳酸菌と聞くと、まず「お腹に良い」イメージが浮かびますよね。 その他にも身体への効果が色々と実証されていて、アトピーの緩和やアレルギー性鼻炎、花粉症の緩和、インフルエンザ感染予防にも良いと言われています。 でも何より一番効果があるのが「便秘」です。 便秘解消には、積極的に乳酸菌を摂取するのがいいとされます。

何故、乳酸菌は便秘解消に役立つのでしょうか?

便秘は、腸の活動を低下させる悪玉菌が増えてしまう事で引き起こされます。 悪玉菌が腸内のたんぱく質を腐敗させて有毒ガスを発生させ、腸内環境が悪化すると腸が正常に働かなくなり、ぜん動運動が阻害されます。

ぜん動運動はスムーズな排便になくてはならないため便秘になってしまうという訳です。 また悪玉菌が増殖すれば発生した有毒ガス全身に周りますので、便秘だけでなく様々な体調不良や肌トラブルを起こす原因となります。

便秘解消をするためには、腸内の環境を整え、善玉菌を増やす必要があります。 善玉菌には大腸のぜん動運動を助ける役割があり、腸の動きを活発にします。 腸の動きが活発になれば、毒素を発生させる悪玉菌ごと外に排出してしまえるため、毒素が身体に充満する事がありません。

乳酸菌を摂取する事で腸内が酸性となり、悪玉菌の増殖を抑えて善玉菌の働きを活性化させることができます。 乳酸菌には便の水分量を調整する作用もあります。 便秘になると便が大腸に停滞する時間が長くなります。

乳酸菌が便を軟らかくする

停滞時間が長くなると便の水分はどんどん失われ固くなって、排泄がより困難になっていきます。 乳酸菌は水分が少なくなった便の水分量を適度に保つ働きも持っています。

便秘で固くなってしまった便を軟らかくしながら、ぜん動運動を促してスムーズな排泄を行えるという訳ですね。 無理に便が固い状態のまま排泄を試みると強い不快感を伴いますし、痔になってしまうリスクもあります。 乳酸菌を摂取する事で、便秘時の不快感と排泄時の不快感の両方のストレスを解消してくれるという訳です。

よく便秘解消には食物繊維の摂取が有効と言われますが、食物繊維は乳酸菌が働くためのエネルギーとなります。 乳酸菌が活発に働く環境を作るため、積極的に食物繊維を摂取する事が推奨されます。 和食が基本だった当時の日本の食生活では食物繊維は意識せずともたくさん摂取する事が出来ていました。乳酸菌が元気に働く環境が整っていたと言う事ですね。

しかし欧米化が進んでいる現代の日本の食生活では、食物繊維を摂る機会というのが当時に比べて減少しているだけでなく、たんぱく質と脂質の摂取が増加しています。 たんぱく質や脂質は悪玉菌の大好物ですので、善玉菌より悪玉菌が増殖しやすい環境が自然と作られてしまいます。 現代食のままでは気をつけないとすぐに便秘になってしまうのです。

「乳酸菌サプリメント」は乳酸菌と食物繊維を簡単に摂取できる

効率的な便秘改善のためには、乳酸菌と食物繊維をバランス良く摂取する必要があります。 しかしヨーグルトや発酵食品などの乳酸菌が含まれた食材に加えて、新鮮な野菜・果物、ゴボウやこんにゃくなどの食物繊維を毎日摂取するのにも限界がありますよね。 発酵食品は好き嫌いが分かれる食品ですので、苦手な方もいると思われます。

そこで、バランス良く食べるのが難しい方、忙しくて食事もままならない方、乳製品・発酵食品が苦手な方にオススメしたいのが「乳酸菌サプリメント」です。

乳酸菌サプリメントなら日々の食事にプラスして飲むだけで腸内の健康を守ってくれます。 色々な乳酸菌サプリメントが販売されていますが、乳酸菌と食物繊維がバランスよく配合されている乳酸菌サプリメントを選ぶのが良いですよ。

便秘に悩んでいる方は、乳酸菌を意識して摂取する生活をしてみましょう。 便秘改善だけでなく、身体の不調や肌トラブルともサヨナラできます!

 
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