葉酸の合成栄養素と天然栄養素はどちらを摂るべき?

葉酸サプリは合成と天然どちらを選ぶべき?

葉酸の合成栄養素と天然栄養素はどちらを摂るべき?のイメージ
一言で葉酸といっても、実は種類があるのです。葉酸には「合成栄養素」と「天然栄養素」が存在し、それぞれの意味合いも異なってきます。一般の栄養素は天然のほうが良いと言われていますが、葉酸の場合はどうなのでしょう?

葉酸の合成栄養素と天然栄養素はどちらを摂るべき?

葉酸サプリを調べていくと、天然栄養素による葉酸と合成栄養素による葉酸の2種類に分かれることに気づく方もいると思います。

響きだけでイメージを膨らませると合成よりも天然の方が体に良い印象があるかもしれませんが、厚生労働省が妊婦さんに摂取するよう勧めているのは合成タイプの葉酸だったりするんです。

ここでは、天然栄養素の葉酸と合成栄養素の葉酸について詳しく解説していきます。

天然葉酸と合成葉酸の違い

天然葉酸と合成葉酸は同じく葉酸と呼ばれていても、実は性質が少し違う栄養素なんです。

天然葉酸は「プテロイルポリグルタミン酸型葉酸」、合成葉酸は「プテロイルモノグルタミン酸型葉酸」というのが正式名称なんですね。その特徴と違いを見てみましょう。

天然葉酸と合成葉酸それぞれの特徴

一般的な名称正式名称吸収されやすさ(生体利用率)備考
天然葉酸 プテロイルポリグルタミン酸型葉酸 生体利用率は50%程度 吸収率が低く、品質も安定しにくい
合成葉酸 プテロイルモノグルタミン酸型葉酸 85%の高い生体利用率 吸収率が高く、厚生労働省が推奨するのはこのタイプの葉酸

天然のプテロイルポリグルタミン酸型葉酸とは

何かと体に良いイメージの天然という言葉ですが、天然葉酸のプテロイルポリグルタミン酸型葉酸は摂取した5割程度しか生体利用(簡単に言うと吸収される事ですね)ができないと言われています。

当然野菜や果物を食べて葉酸を摂取しても、天然葉酸を配合したサプリメントを飲んでも、利用できる葉酸はとても少ないんですね。

イメージだけで天然葉酸のサプリメントを選んでしまうと、葉酸不足に陥る事も考えられるんです。

合成のプテロイルモノグルタミン酸型葉酸とは

よく合成葉酸は石油から作られているという噂がありますよね。しかしこれは誤解を含んだ話なんです。

簡単な例を挙げると、石油を燃やすと化学反応上水蒸気が発生しますが、その水分の中に石油が含まれているわけではありませんよね。

つまり「作る工程で石油を使った」だけであり、「石油の成分が含まれている」わけではないということが書かれていない場合がほとんどです。

そして合成葉酸を微生物から作るメーカーもあります。なんと健康食品としても注目されるミドリムシは合成葉酸の原料にもなるんですよ。

合成だからといって、石油や得体の知れない危険な薬品が原料なわけではないんですね。

効果の面も優秀で、合成のプテロイルモノグルタミン酸型葉酸は吸収効率が良く、9割近くが生体利用される性質があります。

厚生労働省が「妊婦さんは葉酸を摂取しましょう」と言った葉酸とは、実はこのプテロイルモノグルタミン酸型葉酸だったと言うのも頷けますね。

いかがでしょうか?

厚生労働省が推奨しているのは、合成葉酸であり合成葉酸の方が吸収率が極めて高い。

これが事実です。(参考『独立行政法人国民生活センター報道発表資料』)

天然葉酸と合成葉酸の見分け方を教えて!

ドラッグストアやネット通販で葉酸サプリがたくさん売られていて「どれが合成で、どれが天然なのかしら?」と疑問に思うこと、ありますよね。

どうしても天然葉酸にこだわりたい!吸収率が良くてお得な合成葉酸を選びたい!人それぞれですが、その商品が合成か天然かすらわからないのでは困ります。

一部ではパセリ抽出物(葉酸)のように天然だとわかる記述をしている製品もありますが、だいたいは「葉酸」としか書いてなかったり、原料のみで葉酸とすら書いていないものもあります。

「この葉酸は何なの?どうやって何から作ってるの?ハッキリ知りたいのに!」お怒りはごもっとも、だからこそ誠実に「この商品は天然です」「合成の葉酸を使用しています」などパッケージに明記している誠実なサプリメントを選ぶべきなんです。

人間の体は口にしたもので作られますし、赤ちゃんがお腹にいるならなおさら、口に入れるものの由来は気になります。その気持ちを理解しているメーカーほど、きちんと成分の由来を示してくれるものです。

でも気になってる全商品のパッケージを見てまわるのはちょっと大変・・・と思っちゃいますよね。そこで編集部ではそれぞれのサプリメントの葉酸の由来・種類調査のほか、添加物・安全性チェックの結果も踏まえ総合評価をまとめてみました!

成分表示から見るオススメ葉酸サプリメント

成分表示をきっちりしている葉酸サプリの中から厳選して、吸収率・安全性で評価してみました。実は商品によってこんなに品質に差があったんですね。

葉酸サプリ天然・合成・安全性早見表

表はスライドしてご覧いただけます
商品名合成・天然吸収率添加物・安全総合評価
ベルタ葉酸サプリ天然型酵母葉酸(合成葉酸を酵母で発酵培養、吸収や栄養価を高めたもの)
美的ヌーボ100%天然食品由来の葉酸
AFC合成葉酸
PolePole合成葉酸

美的ヌーボは添加物の問題も少なく、安心・安全を貫きたいひとにはいいですね。しかし天然葉酸なため吸収率が心配な面があります。

AFCとPolePoleは合成葉酸なので、効率よく葉酸を摂取できますね。ただPolePoleは添加物に妊婦さん向けでないものが入っているため△評価です。

では、最も高評価だったベルタ葉酸サプリはどこが良いのでしょうか。

吸収率・安全性が高いベルタ葉酸サプリ

吸収率の良い合成葉酸ですが、その中でもベルタ葉酸サプリは少し特別です。酵母に合成のプテロイルモノグルタミン酸を与えて作った酵母葉酸をサプリメントに仕上げたので、他のサプリと比べて葉酸の吸収率が高くなったのです。

安全性の点でも優秀で、ヤシ油由来の成分や食物繊維の安心な添加物で錠剤を形作っています。ですので、どの葉酸サプリを飲もうか迷っている人には、断然ベルタ葉酸サプリをオススメします。

 
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